Helvética: Historia de una buena familia

02_Familia«Se puede lograr la atemporalidad si se busca la esencia de las cosas y no la apariencia. La apariencia es transitoria –la apariencia es moda, la apariencia es tendencia– pero la esencia es atemporal».

Massimo Vignelli

Las fuentes tipográficas han sido objetos especiales que han marcado mi vida… Tal como las conocí desde que era niña y jugaba entre papeles, el olor a tinta y esos tipos de letra móviles o líneas de texto en plomo de linotipia. Tuve la suerte de ser hija de un tipógrafo.

Y queriendo permitirme pensar en la historia de una fuente tipográfica en particular, vino a mi mente: Helvética.
¿Por qué Helvética?. Porque es una tipografía que pese a tener mucho carácter ha pasado desapercibida para el común de los mortales.
¿Por qué la Helvética tiene tanto peso en la historia de la tipografía de la segunda mitad del siglo XX? ¿Por qué sigue siendo tan usada hasta nuestros días?.

Dejaré que las imágenes nos hablen de ella, mientras expongo algunas razones que considero importantes.

04_personajesLa aparición de la familia Helvética fue fruto de la postguerra, cuando Europa quería reconstruirse, y para ello resultaba fundamental presentar nuevos diseños que hicieran olvidar el pasado reciente y crearan la ilusión de un nuevo comienzo. En un pequeño pueblo suizo, Münchenstein, el patriarca de la fundición “Haas” Eduard Hoffmann le encarga a Max Miedinger hacer un exhaustivo rediseño de otra familia (tipográfica) del siglo anterior (1898) que necesitaba una revisión “Akzidenz Grotesk”.

En un comienzo la nueva propuesta tipográfica fue llamada “Neue Haas-Grotesk” que vió la luz en 1957.
Tras pasar a la comercialización transnacional, un par de años 05_Neue Haasdespués, se le cambió su nombre por Helvética que representaba a la perfección el espíritu de precisión y simplicidad de su Suiza natal.

En la década de los 60 era ya una de las familias con mayor reputación, fue toda una revolución en el mundo publicitario de aquella época. Con su llegada a Norteamérica su eficacia fue puesta a prueba y empezó a hacer un camino que la llevaría a convertirse en necesaria e imprescindible para toda clase de usos por resultar accesible y transparente.

06_metroLa Helvética llegó también a Nueva York, y bajo el brazo de un destacado diseñador Massimo Vignelli, que realizó la nueva y emblemática propuesta de la señalización del metro. Vignelli consideraba que la tipografía era el ladrillo necesario con el que debía construir el edificio de la comunicación gráfica.

Es una fuente que cumple con muchas necesidades de la modernidad y su origen suizo le confirió en el imaginario colectivo una idea de eficacia, limpieza y neutralidad.

 

Helvética corporativa

08_marcasEl uso de la familia Helvética como recurso para diferenciarse en el mercado de la identidad corporativa, en un mundo globalizado ha sido una constante; y sin embargo ha generado marcas muy disimiles que gozan de gran diferenciación entre ellas.

Ha logrado el objetivo de la singularidad porque transmite ser una fuente profesional y atemporal, desde su creación no ha disminuido su popularidad y sigue ganando más adeptos día a día.

Su carácter racional y su cualidades neutrales le han permitido anunciar desde líneas aéreas a empresas de coches o la mayor compañía de software.

metroNewYork
Esta es la familia tipográfica que casi con total seguridad vemos más frecuentemente hoy en día, sin saberlo; y ha conseguido ser en sí misma una marca con documental incluido en su honor.